. На балу с мячом и ракетками. От меча до мяча — история игры в теннис

Историк и специалист в области развития спортивных игр Хайнер Гиллмайстер предполагает, что теннис развился, как ни странно, из футбола, который в средневековье был аристократической игрой, продолжением рыцарских турнирных баталий. Ворота настоящего замка защищала от «вражеского» мяча (уже не меча, а мяча—нравы постепенно смягчались) «команда» благородных рыцарей. Несмотря на то, что головы уже не рубили, играли очень жестко, и часто «спорт» превращался в более привычную драку.

Игра в тенис. Франция, XVI век. Ракетки ещё сплошные, сетка или даже верёвка — отсутствуют.

Игра в тенис. Франция, XVI век. Ракетки ещё сплошные, сетка или даже верёвка — отсутствуют.

Простой народ тоже был не прочь позабавиться с мячом, но «подлые сословия» к рыцарским турнирам не допускались. Крестьяне придумали свою игру, где мяч с определённого количества шагов должен быть забит в ворота противника, например, в ворота соседского амбара.
Вполне возможно, что монахи средневековых монастырей адаптировали народный «футбол» для игры в закрытых помещениях, заменив разрушающие удары ногой на более мягкие броски рукой. Такой «ручной мяч» был уже достаточно распространён к середине XIII века. Монах Цезарь фон Гайстербах описывал нравоучительную сцену, происходящую в аду. Там две команды демонов играют в некую игру, используя вместо мяча человеческую душу и отбивая её ладонями. Впрочем, есть источники, указывающие на то, что «пагубная привычка» играть в мяч ладонями затронула монахов самых высоких рангов ещё во второй половине XII в. В середине XV века эта азартная игра получила название Jeu de Paume, или «игра ладонью», и широко распространилась по материковой Европе.

Корт для игры в лаун-тенис. 1874 год. Обратите внимание на очень высокую сетку и поле, формой напоминающее песочные часы.

Корт для игры в лаун-тенис. 1874 год. Обратите внимание на очень высокую сетку и поле, формой напоминающее песочные часы.

Для игры приспосабливали осушенные крепостные рвы. Это было очень удобно—за укатившимся мячом не нужно было далеко бегать. Кроме того, отскакивающий от стен мяч предоставляет дополнительные возможности.
Со временем для игры начинают строить специальные помещения—бальные залы. Мы чётко ассоциируем это слово с танцами – балами, но на самом деле название происходит от слова мяч Ball (балль, бол), и лишь потом в этих залах стали организовывать танцы. При строительстве новых дворцов и замков, начиная с XV века, такие залы размером примерно 30×10 м планируют заранее. К XVI-XVII вв. игра снова возвращается в города из замков. «Бальные залы»—т. е. залы для игры в мяч—строят уже при постоялых дворах и трактирах. Только в Париже, тогдашней «столице тенниса», около 1600 г. насчитывается почти две тысячи мест для игры в мяч.
Игра обрастает историями и анекдотами. Считается, что французский король Людовик X умер, выпив лишку охлаждённого вина после затянувшейся и сильно утомившей его игры «в мяч ладонью».
Несмотря на сохранившееся название, в игре с начала XVI века применяются ракетки, очень похожие на сегодняшние. Сначала они делаются в виде «лопат» из дерева, потом на ракетки натягивают пергамент, и вскоре появляется сетка из жил.
В то время игра постоянно занимает умы дворянства, например, Екатерина Медичи вводит моду на причёску «ракетка», вдохновившись образом сетчатой теннисной ракетки..

Само же происхождение термина «ракетка» неясно. В соответствии с широко распространенным мнением, выражение происходит от арабского al yad rahat, что означает «ладонь». Впрочем, такая этимология весьма сомнительна, возможно, более вероятно, что слово происходит от фламандского «raketsen», куда оно попало из французских диалектов в виде слова «rachasser», что означает «контратаковать».
В это же время в игре появляется прототип сетки. Сначала это верёвка, которая не позволяет игрокам двух противоборствующих команд перемещаться на «вражескую» половину. Одновременно появляется правило, гласящее, что мяч должен перелетать на сторону противника только над верёвкой. Чтобы исключить споры, со временем верёвку дополняют сетью. В XV веке количество игроков постепенно уменьшается и останавливается на трёх в каждой команде.
Теннис не забыт и в литературе. В пьесе Шекспира «Генрих V» король Генрих получает от французского наследного принца корзинку с теннисными мячами.
Но мода переменчива. И уже ко времени Великой французской революции во всей Франции осталось всего 54 места для игры в теннис.
Интересы дворянства ушли от спорта к театрам и маскарадам, а в играх на первое место вышел азарт, заменивший силу, ловкость и удаль. «Бальные залы»—т.е. залы для игры в мяч—превратились в игорные дома и театры.
Современный же теннис, как и многие другие игры—дитя индустриальной эпохи. Открытие в 30-40 годах 19 века процесса вулканизации каучука позволило изготавливать недорогие мячики, которые не только не боялись влаги и грязи, но и сохраняли «прыгучесть» на земляных и травяных уличных площадках. Кстати, в то же время эти площадки научились ровно стричь—Эдвин Буддинг изобрёл газонокосилку.
А кроме того, в викторианской Англии появился новый средний класс со свободным временем и достаточным доходом, чтобы организовывать спортивные игры. В этих играх отстаивался принцип честной конкуренции, единых для всех правил и благородного отношения к сопернику. Первой из этих игр стал крокет, который однако к 1870 годам начал утрачивать популярность. Некоторым он казался недостаточно спортивным, некоторым—слишком сложным. Но в любом случае ему не хватало зрелищности. Наступало время болельщиков—людей, которые увлекались спортом, не сходя с садовых скамеек.
Однако роль крокета в становлении лаун-тенниса (тенниса на лужайке) огромно—именно для крокета были устроены сотни ровных полей по всей Великобритании, которые со временем были оккупированны теннисистами.
У современного тенниса даже есть персональный изобретатель. Это майор Вальтер Клоптон Вингфильд. В 1874 он подаёт патентную заявку на изобретение под названием «Новое и улучшенное переносное место для проведения традиционного тенниса».
Он же предложил вполне современные правила подсчёта очков и структуру поля (современное поле несколько больше, а сетка, наоборот, ниже).
Майор Вигфильд также предлагал играть в теннис зимой на коньках, но идея не прижилась, хотя и была опробована.
Им же было налажено производство игровых комплектов, которые состояли их ракеток, мячей и сетки, и стоили 5 гиней.
В 1874 году резиновые мячи стали обшивать белой фланелью. К этому времени игра уже развернула своё триумфальное шествие по всей Британской империи, Европе и Соединённым Штатам, полностью вытеснив крокет с лужаек.
Александр Иванов