. Погоняем шары? Восемь веков истории. На бильярде с Шекспиром и Пушкиным

Очень хочется написать «биллиард», и тогда это будет очень весомая цифра (10 в 15 степени или единица с 15 нулями). Но по-русски пишут «бильярд» и выводят это слово от французского, которое обозначает деревянный шар плюс английское «ярд» — т. е. деревянный аршин, которым продавцы-приказчики по лавкам сукно мерили… Им же от тоски и гоняли шары по полу. Впрочем, «ярд» кажется притянутым за уши, так как во французском слов на «-ард» и так довольно.
Если покопаться в истории, то родство с другими играми, использующими деревянный мяч, у бильярда проследить нетрудно. В кузенах у него и крокет, и крикет (лапта), и даже гольф.

1674_illustration-The_Billiard_Table
С XIII века встречаются описания игры в мяч или шар, который гоняли по полю битой или палкой. Видимо, где-то тут игры в кожаный мяч отделились от игр в мяч деревянный. Эволюция первых пошла в сторону тенниса, а вторые завернули к бильярду, постепенно перебираясь сначала на более или менее ровный пол крытых помещений, а потом и на столы. Как только мяч оказался на столе, с которого можно упасть, так сразу появились бортики, предотвращающие падения, на поле стали появляться лунки-лузы, кегли, ворота и прочие препятствия. Для игры пока использовался утолщенный конец биты или кия.
Появился бильярдный стол во Франции или в Англии—неизвестно, но есть документальные свидетельства, что французский король Людвиг XI приобретал такой стол в 1470 году у столяра-краснодеревщика Генри де Вина (Столяр с дворянской фамилией? Любопытно!).

Billiards-q75-1426x1200
В середине XVI в. бильярд достаточно распространён при королевских дворах Европы, а к концу этого века первые столы пересекают океан и оказываются на американском континенте. В XVII веке бильярд — распространённая салонная игра.
В 1606 году Шекспир упоминает ее в «Антонии и Клеопатре»:
— Сыграем на бильярде, Хармиана?
— Рука болит. Пусть Мардиан сыграет.
— Что с женщиной, что с евнухом бесшарым катать шары.
Согласен поиграть?

В течение XVIII века намечается разделение игры на несколько разновидностей. Во Франции со стола исчезают все препятствия, и появляется игра «карамболь» — с обязательным ударом бьющего шара по двум другим. За «каналом» начинает обособляться английский бильярд на столе с лузами и белыми и красными шарами.

Studenten_Billard
В Россию бильярд, как и многое другое, был завезен из Голландии Петром I. Игра приобрела популярность и не утратила её и через век. Пушкин упоминает игру в «Евгении Онегине»:
Один, в расчеты погруженный,
Тупым кием вооруженный,
Он на бильярде в два шара
Играет с самого утра.
Да и само «солнце русской поэзии» не упускало возможности погонять шары по сукну. Говорят, в Михайловском у него был очень приличный бильярдный стол.
Игра к тому времени уже получает технические усовершенствования.В 1807 Франсуа Менго додумывается укрепить на конце кия кожаную прокладку. Бильярд получает новый импульс развития, так как становятся возможны кручёные удары, сильно усложняющие игру и требующие мастерства игроков.
Новые возможности для развития игры, как, кстати, и для тенниса, о котором мы писали в 200-м номере газеты «Германия Плюс», предоставила промышленная революция. Насадку на кий стали делать из вулканизированной резины, в основу стола легла идеально отшлифованная платина сланца (шифера), а повышение точности токарных станков позволило выполнять практически идеальные шары из твёрдой и упругой слоновьей кости взамен деревянных.
Большинство современных правил и видов игры окончательно сформировались примерно к 1880 году.
Английский бильярд, снукер, пул, карамболь, русский бильярд… Разнообразие правил и столов очень велико. Остаются основные принципы: гладкая поверхность, шар, кий, глазомер и верная рука… Для дальнейшего развития игры, видимо, придётся ждать космических полётов в невесомости.
Александр Иванов